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《自然科學常識叢書》的出版歲月

1979年,對于已經成立了26 年的民族出版社來說,是一個十分重要和值得紀念的年份。這一年的下半年,在黨的十一屆三中全會精神的指引下,時任社長任英,在民族出版社舊址二樓的大會議室里,連續召開了一個多星期的社工作會議。并在會議結束時做出了一個重大的舉動,果斷地調整了我社的出版方針,改變了26年來民族出版社只翻譯出版政治書刊的單一性的方針任務,重新確定了我社是以翻譯政治書刊為主的綜合性出版社。

“綜合性” 三個字,掀起了民族出版在今后出版歲月里的改革的新篇章。

新的出版方針在得到國家民委的批準后,在以后介紹我社出版任務的文字里,出現了“要組織相當的力量翻譯出版傳播、積累科學文化技術知識成果及豐富人民的精神文化生活的書刊,為少數民族地區實現四個現代化服務?!鋇哪諶?。

站在今天的角度上看,1979年下半年召開的社工作會議,可稱為是民族出版社建社史上的“三中全會”。

《自然科學常識叢書》(以下簡稱《叢書》)的出現,也與1979年我社調整后新的出版方針,有著十分密切的關系。

在這一重新確定的出版方針指導下,民族出版社的總編室和漢文室,在1979年的下半年開始相繼籌建和恢復。我就是在這樣一個背景下,從部隊轉業到國家民委人事司報到。報到后,被分配到民族出版社剛剛籌建不久的總編室做秘書工作。當時的主任是原來朝文室主任李道榮同志,我和他在一個辦公室里辦公。

受幾十年來出版方針的制約,我社的圖書品種在當時非常的單一,出版目錄記載的幾乎全部是翻譯的政治類圖書??蒲占岸廖鏌恢筆且桓隹瞻?,從選題、編輯、發行及作者隊伍的角度,更是一個十分薄弱的環節。

在黨的十一屆三中全會開過不久,國家民委就倡導要在民族出版工作中,加強對科普讀物的出版,并責成民族出版社和國家民委文化司及有關單位開展這方面的工作。

此后,我社加強了在科普讀物方面的選題和出版工作。1980年至1981年底,共出版了科普讀物圖書11種,印發了26,800冊(《民族書林》報1982年4月10日第2期記載)。如:《現代科學技術簡介》、《太陽元素的發現》、《電子計算機過去、現在和未來》等等。

1982年初,社長任英同志在《民族書林》報上發表“新春,向少數民族讀者致意”一文中,特別指出并且呼吁:“為適應民族地區經濟文化的建設的需要,加強科技、科普讀物的出版是我們的一個新的課題,在過去的工作中是一個空白,在今天也是我們工作中的一個薄弱環節,需要我們下大力氣創造條件,同時熱切希望有關的出版單位、科普機構、廣大的讀者、著譯者給我們以大力幫助和同力協作?!?/span>

1982年9月,黨的十二大召開,提出了關于建設社會主義物質文明和精神文明的要求。國家民委領導又在有關的會議上多次談到并督促,并明確地指令,由民族出版社承擔建國以來出版的第一套專為少數民族地區編輯的自然科學普及常識叢書,《自然科學常識叢書》的名字,是由時任國家民委主任楊靜仁同志親自命名的。

《叢書》選題的提出和以后的編譯出版工作,從始至終,都是在國家民委直接的關懷和領導下進行的。為推進此項工作的順利開展,由國家民委、中國科協及其所屬單位的有關領導同志組成了領導小組,并責成民族出版社開始籌備《叢書》編委會的組織工作。

當時社里主要有三個會議,即黨委會、社務會和社編務會?!洞允欏返難√庖恢筆竊諫綾轡窕嵫芯康?,我作為總編室的秘書,也參加了相關的會議。時任我社副總編輯烏布利同志分工負責《叢書》的工作,總編室主任辛智主持(李道榮同志退休后接任)蒙、藏、維、哈、朝、漢六個編譯室的主任及出版部、發行部的同志,傳達了國家民委領導的指示精神和開展工作的想法,聽取了各室、各部門的意見和建議,并開始形成了初步的工作計劃。

在隨后籌備《叢書》編委會的日子里,我隨副總編輯烏布利同志、辛智同志等一起,拜會了中國科協普及部副主任孔祥謹同志,科普創作研究所副所長章道義同志。記憶中,中國科協和當時的科學出版社在一個辦公樓上,在中關村附近。他們對我們的來訪十分歡迎,對《叢書》的工作也十分支持。我們當時去的目的,就是根據《叢書》的要求,由他們負責幫助我社提出選題、組稿和推薦科普專家、學者及作者隊伍,并開始著手籌備編委會的成立工作。

經過幾個月時間的籌備,一個一個選題的斟酌、審定,一位一位科普專家、學者的聯系和落實,在科協領導和具體部門的幫助協調下,編委會的成員組成逐漸地成熟了。

在此期間,為進一步落實國家民委明確交辦的,建國以來第一套專門為少數民族地區編輯的自然科學普及常識叢書的任務,社領導也抓住與完成此項任務的一切相關的活動,積極參與,不斷地研討,以求得這套《叢書》從選題和內容上,更加有針對性、指導性,更加符合各個少數民族地區的實際情況。

1983年7月25日,由國家民委、中國科協、勞動人事部聯合召開的少數民族地區先進科學工作者座談會在北京召開了。

參加大會的有來自十七個省、自治區的代表180多人,其中少數民族代表63人,占代表總數的百分之三十三。這次座談會的召開,充分體現了黨中央、國務院和中央領導同志對少數民族地區科學技術發展的高度重視。

會議期間,我社的領導同志,蒙、藏、維、哈、朝、五個編譯室的主任及總編室的同志,分別邀請了來自內蒙古、西藏、新疆、四川等省區的科技工作者、科學普及工作者和這些地區民委的負責同志來我社,就民族出版社在出版科普讀物方面的方針、任務、規劃,及各民族地區對科普讀物的實際需求進行了懇談會。

與會的來自各民族地區基層的科技、科普工作者們,熱情地發表了很多寶貴的意見,真實地介紹了目前各民族地區“科技讀物,科普讀物饑渴”的現狀和局面,并提供了許多出版上好的建議與想法。這次座談會,使我社的同志們深受啟發和教育,對選題和讀者對象的需求,心中也更有底了,極大地加強了完成國家民委交辦出版《叢書》的信心。同時,對國家民委自1979年以來,多次強調、督促我社出版科普讀物的要求和意義,有了更深刻的理解。

1983年11月12日,少數民族《自然科學常識叢書》編輯委員會,在民族文化宮大廳的貴賓室里舉行了成立大會。

時任國家民委副主任任英同志(我社原社長)出席并講了話。由于他講話的篇幅不長,更重要的是可以看出當時國家民委領導對此套叢書的高度重視,和對叢書具體詳細的要求,特將講話原文記錄如下(《民族書林》報1983年12月10日總第15期記載):

同志們:

《自然科學常識叢書》編輯委員會,經過民族出版社和中國科普協會及同志們的積極籌備,在諸位專家、學者、科普讀物作家同志們的支持下,今天正式成立了。

應邀參加今天編委會成立會議的和被約請作為編委會成員的,有中國科協普及部的同志、中國科普創作研究所的同志,科學出版社、中國少年兒童出版社、地質出版社的同志,北京天文館、北京自然博物館的同志,中國醫史文獻研究所的同志,北京科學電影制片廠的同志,還有民族出版社和我們民委的同志。今天應邀參加會議和參加編委會的同志們,很多是做科學普及工作、研究工作的專家、學者,而且都是少數民族《自然科學常識叢書》編輯出版工作的積極熱情的支持者。同志們在百忙中抽出時間來參加會議,這是對民族出版社工作的支持和幫助,也是對黨的民族工作、對在少數民族地區普及推廣自然科學知識的寶貴支持和幫助。我代表國家民委向到會的同志們表示衷心的感謝,并希望這套《自然科學常識叢書》及時編緝出版,早出成果。

這套叢書編緝出版的意義是重大的。在黨的二中全會上,鄧小平同志提出了在思想戰線不能搞精神污染的問題。現在大家都積極行動起來,進行清除和防止精神污染的斗爭。正是這個時候,我們編緝出版這套《自然科學常識叢書》,這對少數民族地區清除和防止精神污染,促進少數民族地區社會主義精神文明的建設有重要的意義。

關于編緝出版這套叢書,我提點希望,供同志們參考:

1.這套叢書的內容,主要是闡述啟蒙性的自然科學常識,解釋生產、生活中常見的自然現象,通過推廣普及科學文化知識,克服封建迷信思想,清除和防止精神污染,促進社會主義精神文明的建設。

2.要保證這套叢書的編譯出版質量。專為少數民族出版科普常識叢書,這還是第一次。在質量方面,標準要高一些,當然也不能脫離現有的條件;在內容方面要力求科學知識的準確,反映我們科學工作中的一些新成就、新水平;表述方面簡明扼要,文字精煉,每本可以二、三萬字;裝幀設計要美觀大方,要適應少數民族人民的愛好和審美習慣;印刷優美清晰;編輯上文圖并茂。這套叢書的總體要求要高一些,給少數民族人民出版一套優秀的科普叢書。

當然,這件工作剛剛有了一個良好的開端,為完成具體細致的編輯、翻譯、設計、印刷、發行等工作,同志們還要付出艱苦的勞動。我相信同志們齊心協力,一定會勝利地完成這項工作,爭取明后兩年出齊這套《自然科學常識叢書》,預祝同志們工作順利。

謝謝同志們。

時任國家民委三司處長馬西福、副處長毛翔、中國科協普及部副主任孔祥謹同志,科普創作研究所副所長章道義,編委會成員及民族出版社總編室、各編輯室主任及有關同志出席了會議。

民族出版社副總編輯烏布利同志主持了會議。總編輯金萬善就編委會的成立和籌備經過做了介紹,并在會上宣布了委員會的組成名單?;嶸先范?,編委會由烏布利、章道義同志擔任領導工作,辦事機構設在民族出版社,由社總編室代管該編委會日常的具體編務工作。

編委會的委員卞德培、陳天昌、石墨莊、高莊、張清、蔡景峰、辛智等同志(除我社編委會委員外,其他都是該叢書的作者),對《叢書》的編輯宗旨、任務、質量要求、選題、編輯要求及工作計劃、工作程序進行了認真的討論。

與會的一些老科普工作者在發言中,一致同意任英同志在講話中提到的關于編輯這套叢書的宗旨、目的和任務。熱情贊揚了這套叢書的編輯出版。他們說,國家民委倡導由民族出版社承擔出版的第一套專為少數民族地區編輯的自然科學普及常識叢書,意義是十分重大的。特別是在當今,各少數民族地區正在大力加強社會主義物質文明和精神文明建設,出版這套叢書,對加強少數民族地區清除和防止精神污染,克服封建迷信思想,促進少數民族地區社會主義精神文明的建設將起到積極的意義。過去我們專門為少數民族編輯類次的圖書很少,這次我們一定要精心選題,精心設計,要為這套叢書出力,向各民族地區的少數民族人民提供一套優秀的科普叢書。

地質出版社副總編輯殷維翰同志在發言中,還具體提出了對叢書的五點建議和想法:

1.實。編著的內容要實,要實實在在給讀者一些啟蒙性的科普知識,言之有物;

2.短。內容要短小精悍,兩、三萬字講明一個科學道理,幫助讀者認識理解自然現象;

3.明。內容要簡明扼要,表述清楚明白;

4.美。裝幀設計、編排要美;

5.快。要快出書,急需的可以先安排一批出版。

會上初步計劃,1983年底前至1984年上半年開始發稿和出版,預計1985年年底以前出版三十至五十種,字數約一百萬至一百五十萬字左右。

根據工作的開展,《叢書》初步擬定的選題約三十種。以漢、蒙古、藏、維吾爾、哈薩克、朝鮮六種文字編譯出版。1984年首批復印出版的漢文版有十種:《簡明社會發展史話》、《天空奇觀》、《四季變化》、《星辰》、《閃電與冰雹》、《地震》、《泉》、《生物的進化》、《我們的身體》、《淺談種族》;根據漢文版翻譯出版的13種,共計23種。整套的叢書預計在1985年底或1986年上半年出齊。

《叢書》的作者群,如卞德培、陳天昌、石墨莊、高莊、張清、蔡景峰等同志,是一批有著尊重科學,具備嚴謹學術態度、熟悉本專業的專家學者。他們對自己所研究的對象——山川河流、宇宙太空、碧海藍天、地質變化,有著濃厚的興趣。在我與他們的接觸和組稿過程中,知道他們許多人曾經在民族地區考察、生活過。他們住過牧民的帳篷,觀察過民族地區的風云變化,有的就是研究少數民族疾病的專家,對少數民族人民有著深厚的感情。因此,他們的筆端,不僅包含著科學和自然的知識,還把愛國情懷、民族團結的精神自然融入進去,洋溢于每本書的字里行間?!洞允欏返奈焙妥髡咼鍬承判?,表示要按照國家民委的要求,力爭按計劃完成《叢書》的編著寫作任務。

按出版計劃,從1985年起,這套《叢書》陸續出版發行了。它對在各民族地區傳播大自然的科學常識,解釋生產、生活種常見的自然現象;對推廣普及科學文化知識,克服封建迷信思想,清除和防止精神污染,反對任何形式的違背科學思想和行為;對用科學賦予的智慧和力量,積極地開展對民族地區的精神文明和物質文明的建設,起到了很大的作用。

民族出版社的領導和各文室、各部門上下協力,團結一致,經過幾年的努力工作,圓滿地完成了國家民委交辦的出版任務。為各民族地區的少數民族人民送上了第一套《叢書》的精神食量。就是在今天,這套《叢書》在各民族地區也仍然有著很重要的實際意義。


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